Monter schakelt het journaal over naar de correspondent in het “Hoge Noorden.” De journaliste verschijnt in beeld, voorzien van een parka met bontkraag en een microfoon met een groot windscherm. Het beeld van een kaal en ver gebied, waar de wind vrij spel heeft en de mensen weggedoken leven, is weer compleet.

Want velen hebben het idee dat Het Hoge Noorden bestaat uit preistengels op het land en klompen die lopen op kleilagen. Mensen met ronde hoofden, rode wangen en een constante loopneus. Botterikken, die spreken met een blafferig nasaal dialect. Domme boertjes. En bovenal: zo verschrikkelijk ver weg.

Verschrikkelijk ver van de Randstad vooral. Mensen die voor hun werk regelmatig reizen naar de Randstad ervaren een sterke schroom om de volgende afspraak in het noorden te plannen. Logisch, de kilometers naar Het Hoge Noorden zijn dubbel zo lang, zeker met tegenwind.

Bedrijven die, soms zelfs gedwongen, gevestigd zijn in het noorden willen allemaal zo graag naar het westen. The place to be. Where the action is. Basaal is het vergelijkbaar met het groepsgedrag van kinderen op de lagere school. Als Jantje, Anja en Rob een spelletje doen op het midden van het schoolplein willen Evert en Annet ook meedoen en rennen ze ernaartoe.

En zo wordt het westen steeds voller. Als een grote receptie waar iedereen tegen elkaar aan botst. Met z’n allen zaken doen op een vierkante meter. Zweterig dicht bij elkaar en dicht bij de bestuurders. Als een kluit maden krioelt het door elkaar om vooral niets te missen. Terwijl op twee uur rijden het leeg blijft, boeren zijn er allang niet meer. Een enkeling misschien die zich, ondanks de zware regelgeving, zo nog durft te noemen. En hoewel, twee uur rijden? Juist mensen uit het westen beslissen over het uitblijven van verbeteringen van infrastructuur richting het noorden.

Inwoners van grote landen lachen zich ziek bij zoveel kleinsteedsheid. Want voor mensen uit grote landen is zelfs de Randstad klein en is ons land ongeveer zo groot als een stad. Als we nou gewoon eens ophouden met die onzin en de receptie verplaatsen naar het gehele land. Nederland als één groot schoolplein, want de leerlingen zijn overal even knap.

Welkom in het noorden. Dichterbij dan u denkt.

 
 
Gepubliceerd in het Dagblad van het Noorden
op 27-12-2018.